LEUCEMIA

La leucemia consiste en la proliferación incontrolada de una población anómala de células de la sangre. Estas células anómalas infiltran la médula ósea, impidiendo la producción de las restantes células normales, e invaden la sangre y otros órganos. En función del tipo de blastos (células inmaduras) que intervengan en la leucemia se distinguen leucemias linfáticas, si intervienen los linfoblastos, los precursores de los linfocitos, o bien de leucemias mieloides,  si son los precursores de los glóbulos rojos, las plaquetas y del resto de leucocitos las células que originan el cáncer.

LEUCEMIA MIELOIDE AGUDA

¿Qué es?

Es un cáncer que comienza dentro de la médula ósea, impidiendo la adecuada formación de las demás células sanguíneas.
La médula ósea produce normalmente células madre sanguíneas (células inmaduras) que, con el tiempo, se transforman en células sanguíneas maduras. Una célula madre sanguínea se puede convertir en una célula madre mieloide o una célula madre linfoide. Una célula madre linfoide se convierte en un glóbulo blanco.

Una célula madre mieloide se transforma en uno de tres tipos de células sanguíneas maduras:

  • Glóbulos rojos, que transportan oxígeno y otras sustancias a todos los tejidos del cuerpo
  • Glóbulos blancos, que luchan contra las infecciones y enfermedades
  • Plaquetas, que forman coágulos de sangre para impedir el sangrado

En el caso de la leucemia mieloide aguda, habitualmente las células madre mieloides se transforman en un tipo de glóbulo blanco inmaduro que se llama mieloblasto (o blastocito mieloide). Los mieloblastos en la leucemia mieloide aguda son glóbulos blancos anormales y no se transforman en glóbulos blancos sanos.

Incidencia

Es uno de los tipos más frecuentes en la población adulta, principalmente entre los 35 y 55 años de edad, con una incidencia de mil nuevos casos cada año.
Este tipo de leucemia representa el 40% de todas las leucemias en el mundo occidental.

Signos y síntomas

  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Formación fácil de hematomas o hemorragias
  • Petequias (manchas planas, como puntitos bajo la piel producidos por el sangrado)
  • Debilidad o sensación de cansancio
  • Pérdida de peso o pérdida del apetito
  • Somnolencia
  • Palpitaciones
  • Infecciones
  • Tumoraciones en encías

Causas

  • Tabaquismo, las sustancias cancerígenas presentes en el humo del tabaco son absorbidas por los pulmones y propagadas a través del torrente sanguíneo a muchas partes del cuerpo
  • La exposición a largo plazo a altos niveles de benceno
  • La exposición a altas dosis de radiación
  • Haber recibido tratamiento con quimioterapia o radioterapia en el pasado
  • Haber recibido tratamiento para la leucemia linfoblástica aguda infantil en el pasado

Tratamiento

Existen 2 fases de tratamiento: de inducción a la remisión y de post-remisión o consolidación.
La fase de inducción a la remisión se basa siempre en quimioterapia intensiva, consistente en la administración de diversos fármacos por vía intravenosa con el objetivo de lograr que desaparezcan las células leucémicas de la sangre y la médula ósea (remisión completa), permitiendo la producción normal de las otras células sanguíneas. Se considera que un paciente ha alcanzado la remisión completa cuando la cifra de blastos (células inmaduras) en la médula ósea es inferior al 5% y la sangre se ha recuperado a valores normales. Esta situación clínica suele alcanzarse tras el primer ciclo de tratamiento, si bien en ocasiones puede ser necesario administrar dos ciclos de inducción para alcanzar la remisión. En conjunto el 70-80% de los pacientes alcanzarán la remisión completa.

A continuación debe efectuarse un tratamiento de post-remisión o consolidación que tiene por finalidad destruir las células leucémicas residuales que en cualquier momento podrían comenzar a reproducirse y causar una recaída.

En los pacientes con leucemia mieloide aguda existen tres opciones de tratamiento de post-remisión:

  • Quimioterapia de consolidación
  • Quimioterapia de consolidación seguida de trasplante autólogo (del propio paciente)
  • Quimioterapia de consolidación seguida de trasplante alogénico (de donante compatible)

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